Waiting to Dry Podcast Interview: Chris Leib, “Why Humans Paint with Whiskers”: https://www.youtube.com/watch?v=1tiqz84STLk

Savvy Painter Podcast Interview: https://www.youtube.com/watch?v=kOF-d1VtAjk


BlowPop Magazine Volume 1:

HEY! Magazine issue #26:

From Reality2 (squared): 1. October 2013 – 10. November 2013

Reality2 (squared)
Curated by DeWitt Cheng


In the digital age, with instant communication available, the public is ceaselessly bombarded with information, usually light on analysis, but correspondingly full of partisan sound and fury, signifying nothing or very like nothing. But reality cannot be concealed forever. Americans are aware now, after thirty years of corporatization, offshoring, downsizing, and declining living standards, and a dozen years of war in the Middle East, that things have gone badly awry.

Artists have often served as cultural critics in the past, and some continue to do so. Paradoxically, traditional artists employing the methods of traditional realism—creating windows into alternate or superior realities— may be the best people to point out the unreal core of consensus reality. Reality2, curated by the San Francisco art critic DeWitt Cheng, presents six figurative painters from northern California—Arthur Bell, Mark Bryan, William Harsh, Michael Kerbow, Chris Leib, and Mr. Lucky (aka Pierre Merkl)—who leaven their cultural critique with irony, imagination and humor, and exemplary craftsmanship. Through satire, they help us deal (square ourselves) with things as they are, illustrating what a long, strange trip it’s always been, as their spiritual predecessors Hieronymous Bosch and Pieter Bruegel knew only too well.
Arthur Bell’s “The Motorcycle War,” for example, depicts as huge battlefield, brown and desolate, that may remind viewers of historic battle paintings of the past with their knights and chargers; here, however, the knights joust atop low-slung choppers, in an aimless scrum around a mysterious figure in sunglasses and cardinal’s hat, seated, motionless, in a tricycle wheelchair. Mark Bryan’s “The Pilgrim” wittily skewers the use of religion and divine authority for worldly (geopolitical) purposes, with its true believer making his arduous way up a mountain path to bring another missile to a Gothic cathedral with ICBM spires or columns—and an all-seeing Masonic eye, to boot, for a rose window. William Harsh’s untitled mixed-media drawings depict military tanks as comical surrogates for the artist and the viewer: armored and turreted, they bristle with aggression, or, rather, try to; their anthropomorphic body language, however, reveals the normal human fear and hesitation that basic training are designed to counteract. Michael Kerbow considers current economic and ecological dangers in his works; his two “Fool’s Game” paintings depict the earth, covered by interwoven freeways, a rat’s nest tangle of traffic, endlessly circulating. Chris Leib’s “Bonobo Baby” revisits the primate/astronaut dichotomy of Stanley Kubrick’s film, 2001, making subtle fun of Homo sapiens’ sometimes dubious, violent wisdom, especially when compared to the peaceful, intelligent behavior of our humbler cousins. Mr. Lucky’s paintings of imagined persons (which may derive from the artist’s work as a private detective) reveal, if not innate bad moral character, which we do not believe in these days, then at least bad behavior; his “The Smell of Fun” is a contemporary, secular redo of Bosch’s deservedly famous “Crucifixion,” with its menacing, grimacing human demons.

From Oddities:  21. Oktober 2011 – 11. November 2011

“Neue Berliner Räume is pleased to present the exhibition Odditites, featuring works by Eva Lauterlein and Christopher Leib. Both aesthetically and with regards to content, the exhibition focusses on positions that explore the notion of oddness.

While representations of beauty often serve to obscure fissures, oddness may be understood as an access to more authentic perspectives. Where the idea of strangeness is being shifted to the foreground without redefining it as normality, a space emerges in which the normative power of the notion of normality begins to wane.

The discursive battles around notions of beauty and normality and their function in the arts have faded. Yet, the idea of perfection continues to exercise great fascination on the society. And while it refers to more and more constrained positions and constructs, representations of oddity have been increasingly approximated to fit to an idea of normality. Disrupting these dynamics, the works of Lauterlein and Leib render the notion of oddity accessible for identification as they explore it without distorting it.

Importantly, the works of both Lauterlein and Leib do not stop at showing oddity as a merely aesthetic feature. Quite to the contrary, the works point to an internal feature that finds a symbolic materialization on the faces and the bodies of the bizarre and strangely withdrawn figures. That they, the figures, still retain an element of approachability may be understood as an invitation to explore the core of their oddness and, ultimately, what we share with them: an all too natural oddity.”

-Manuel Wischnewski

From Becoming Worthwhile:  November 19 – December 19, 2009

Viele meiner Werke neigen zum Mythologischen. Es geht nicht wirklich um Surrealismus, denn dort erkennt man die Objekte, die man sieht. In meinen Bildern sind erkennbare Objekte zu finden, die sich auf andere Objekte beziehen. Und in welcher Beziehungen sie zueinander stehen, kann man nicht immer leicht erkennen“.

Chris Leib

2.November, 2009. CAIN SCHULTE GALLERY BERLIN freut sich am 19. November ihre zweite Ausstellung zu präsentieren. Im Zentrum von „Becoming Worthwhile“ stehen die neuen Porträts – Ölgemälde und Zeichnungen – des amerikanischen Künstlers Chris Leib, die bis zum 19. Dezember zu besichtigen sind.

Der Titel „Becoming Worthwhile“ geht auf einen Werbeslogan für kosmetische und plastische Chirurgie zurück und weist darauf hin, wie Leib seiner Zeit den Spiegel vorhält. Seine Kunstwerke erzählen von den Unvollkommenheiten und Makeln, die seine Modelle an sich wahrnehmen, und von deren improvisierten Maßnahmen dagegen. Die kosmetischen Eingriffsmittel werden durch einfache, alltägliche Materialien versinnbildlicht, wie Schnur, Klebeband und Perücken, die ihre Doppelnatur als Tarnung und Zurückhaltung zum Ausdruck bringen. Sie spielen auf die Standards des angeblichen Selbstwertgefühls des Menschen von heute an, die einschränkend und unheimlich zugleich sind: Die unsichtbaren Kosten erotischer Kapitalverbesserung.

Die Notlösungen der Modelle sind aufschlussreich in Bezug auf ihre eigene Wahrnehmung von dem, was kaputt und wieder herzustellen ist, und von dem, was sie für wertvoll halten. Die Technik, diese Gegenstände einzusetzen, ermöglicht es, die Geschichte des Porträtierten zu erzählen oder zumindest anzudeuten. So Leib: „Indem ich in jedem Selbstbild möglichst wenige ‚Requisiten? benutze, versuche ich herauszufinden, wie weit ich eine Geschichte erzählen kann, ohne dabei das Reich des Porträts zu verlassen.“ Die subtile Trennungslinie zwischen Porträt und Erzählung scheint zu verwischen. Wie ein Autor öffnet er eine Reihe von Dialogen zwischen seinen Bildern und dem Betrachter.

Leib meistert es perfekt, den unperfekten Menschen mit seinen Schattenseiten – Schwächen, Neurosen, Eitelkeiten – und seiner geistigen Vereinsamung darzustellen, indem er sie entweder mit bizarren Gegenständen verziert oder in der Isoliertheit eines zurückgezogen, kontemplativen Lebens zeigt. Leibs Methode ist zeitaufwändig, und der intensive Prozess der genauen Beobachtung lässt ihn auf eine emotionale und imaginäre Weise mit dem Objekt interagieren, sodass ein wahres Gefühl entsteht, das auch der Betrachter nachempfinden kann.

Chris Leibs Bilder wurden in zahlreichen Einzel- und Gruppenausstellungen verschiedener Galerien in USA, Frankreich und Deutschland präsentiert. Seine Werke befinden sich in Privatsammlungen sowohl in USA als auch in Europa.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *


You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>